Приложение: Об английском языковом сообществе

Поскольку новый язык изучают для того, чтобы присоединиться к сообществу людей, пользующихся этим языком для общения друг с другом, тот, кто намеревается вступить в английское языковое сообщество, должен иметь представление о его размерах и составе, о месте, которое оно занимает на языковой карте современного мира. Это тем более важно, что и по количеству своих членов, и по сложности своего состава, и по географическому охвату, и по своей мировой значимости англоязычное сообщество принадлежит к числу важнейших.

Установить численный состав английского языкового сообщества затруднительно из-за сложности его строения и вытекающей отсюда размытости его границ. В отличие от большинства прочих языковых сообществ в его состав входит не один народ, а несколько десятков наций в различных частях света. Достаточно сказать, что английскому языку придан статус официального больше чем в 50 государствах. Вполне естественно, что в столь разнообразных условиях уровень его реального использования не может быть одинаковым. И если, как нередко утверждают, все эти страны можно причислить к англоязычным, то целесообразно различать несколько уровней "англоязычности" страны.

К высшему уровню относятся страны, где английский язык является национальным, то-есть родным для всей нации или, по крайней мере, для её значительной части. Это историческая родина английского языка - Великобритания, соседняя с ней Ирландия, Соединённые Штаты, Австралия, Новая Зеландия, Канада и Южная Африка. Отметим, что в трёх из этих стран английский язык - не единственный национальный, ибо небольшая часть ирландцев пользуется ирландским (гэльским) языком, у трети канадцев национальный язык французский, а в Южной Африке английский язык родной для нескольких миллионов, но не для большинства жителей. Английский язык также является национальным в ряде небольших государств Карибского региона, которые возникли на месте прежних британских колониальных владений (среди них Ямайка, Тринидад, Барбадос, Багамы). В целом численность тех, для кого английский язык родной, оценивается примерно в треть миллиарда, и в подавляющем большинстве они населяют перечисленные страны.

Территориальная разбросанность англоязычных стран привела к появлению национальных вариантов английского языка, среди которых особенно выделяются британский, американский и австралийский.

Больше всего заметны различия в произношении, особенно гласных звуков. Есть определённые различия в значении и употреблении некоторых слов и выражений, в частностях правописания. Различия в грамматике незначительны. Важно отметить, что ни один из вариантов не признается образцовым для всего англоязычного сообщества, так что изучающий язык сам может определить, на какой вариант равняться.

Около 30 государств в Азии и Африке, став независимыми в результате распада Британской империи, сохранили от колониальных времён английский язык в качестве официального, так как заменить его в этой функции национальными языками их народов оказалось трудно, а подчас и невозможно. Среди этих государств, в частности, Индия, Пакистан, Сингапур в Азии, Нигерия, Гана, Кения, Уганда, Танзания, Зимбабве в Африке. Общая численность населения таких стран превышает полтора миллиарда. Английским языком пользуются здесь в определённых сферах - в политической жизни, в государственной администрации, в армии, в школе, а также для общения между разными народностями. Степень владения им среди всего населения в целом невысока, и поэтому вряд ли следует безоговорочно причислять такие страны к англоязычным.

Наконец, есть и низший уровень "англоязычности", к которому можно отнести страны, где по сложившейся традиции или по иным причинам английский язык - самый предпочтительный, а иногда и единственный изучаемый в школе иностранный язык, вследствие чего им в той или иной степени владеет значительная часть населения, особенно имеющая высшее образование или занятая обслуживанием туристов. Это главным образом страны Латинской Америки, Западной Европы и Дальнего Востока. Определить число членов английского языкового сообщества в них вряд ли возможно. Но значение языка в современном мире определяется прежде всего не числом владеющих им, а важностью и ценностью информации, которая на нём формируется и распространяется. А в этом плане первостепенная значимость английского языка в современном мире неоспорима.

<< |
Источник: В. Я. Плоткин. Как устроен английский язык. 2004

Еще по теме Приложение: Об английском языковом сообществе:

  1. Правило правовой языковой культуры
  2. Правило общей языковой культуры
  3. Правило правовой языковой культуры
  4. Правило общей языковой культуры
  5. 1.2.1. Изучение иностранных языков [верь глазам своим]
  6. ЖИВОТНОЕ: СООБЩЕСТВО
  7. § 1.1. От примитивных сообществ к современным корпорациям
  8. Психология преступного сообщества
  9. §5.Органы судейского сообщества
  10. И.П.Иванова, В.В.Бурлакова, Г.Г.Почепцов. Теоретическая грамматика современного английского языка, 1981
  11. АНГЛИЙСКИЙ ЯЗЫК